Cosmética y erotismo

Vasos para ungüentos, botes de kohol, paletas para la preparación de cosméticos... son algunas muestras que evidencian la atención y el cuidado que los egipcios dedicaron a su cuerpo.

La atención y el cuidado que los egipcios dedicaron a sus cuerpos se pone de manifiesto en la gran cantidad de objetos y productos relacionados con la cosmética que utilizaron. Este sentido estético, destinado esencialmente a aumentar el atractivo de hombres y mujeres, no estaría exento de una cierta carga de erotismo.
Las representaciones figuradas o los textos escritos de carácter erótico sexual no son comunes en el arte y la literatura egipcios, al menos de una forma demasiado directa. Los ejemplos más explícitos no tienen cabida en lo que se considera arte oficial, donde las alusiones a esta temática se realizan a través de metáforas gráficas o juegos de palabras muy sutiles. Al igual que los seres humanos, los dioses también se vieron afectados por este pudor, tanto en lo que concierne al sexo como actividad de placer y disfrute como en su aspecto meramente reproductivo.

Cama. Madera y cuero. Dinastías I-II (2920-2649 a.C.).

Además de ser un indicativo del nivel de confort con el que contaban las casas egipcias de la élite, la cama también fue utilizada como contexto relacionado con actividades sexuales. Muestra de ello son las figurillas femeninas yacentes sobre un lecho que a partir del Imperio Nuevo se incorporaron a las tumbas para propiciar la regeneración del difunto. Tiras de cuero repuestas por Jordi Clos.

Espejo con la representación de los dioses Osiris, Isis y Neftis. Bronce. Baja Época (715-332 a.C.).

Los espejos egipcios tenían las superficies de metal, generalmente, cobre, bronce o plata. Por su forma y brillo estaban asociados simbólicamente con el sol. Muchas de estas piezas eran entregadas a divinidades femeninas como objeto de culto.

Apoyacabezas. Alabastro (Imperio Medio, 2040-1640 a.C.).

Algunos objetos como el apoyacabezas resultan sorprendentes e, incluso, resulta complicado entender que se utilizaran como cojín para hacer más cómodo el descanso. Bajo la cabecera del apoyacabezas se puede apreciarse la representación de dos manos abiertas para recibir entre ellas la cabeza.

Recipiente de kohol. Alabastro. (Imperio Nuevo, Dinastía XVIII, 1550-1307 a.C.).

Ungüentos, perfumes y pintura para ojos fueron productos ampliamente utilizados por los egipcios. Los papiros médicos enumeran largas listas de substancias destinadas a finalidades varias (eliminación del olor corporal, hidratación de la piel, tratamiento de arrugas y pecas, prevención de la caída del cabello,...). El producto más extendido fue el kohol (en egipcio, mesdemet).

Figuritas eróticas. Fayeza y piedra. Periodo Ptolemaico (304-30 a.C.).

En época Ptolemaica, las representaciones eróticas en Egipto quedaran afectadas por cambios substanciales. Son abundantes las figuras que muestran hombres con genitales hipertróficos, aislados o en actividad sexual conjunta. Los personajes representados podrían identificar-se con Harpócrates, el enano patec, o los sacerdotes sem, ejercían funciones relacionadas con la fertilidad

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